Vaihtoehtoinen todellisuus: Vaderin hyvitys/Sankareiden taistelu

Kohteesta Star Wars Fanon Wiki
Loikkaa:valikkoon, hakuun

Obi-Wan katseli, miten jättimäinen rakennus katosi laavaputoukseen vieden Anakinin mukanaan. Hän huokasi helpotuksesta; oli hyvä, että Anakin kuoli polttavassa kuumuudessa eikä Obi-Wan joutunut tappamaan häntä itse.

Äkkiä poika ilmestyi kuin tyhjästä ja laskeutui droidille, joka leijui lähellä Obi-Wanin käyttämää levyä. Tämä piti sittenkin tehdä vaikeimman kautta.

Anakin käytti droidinsa nopeampaa vauhtia kiertääkseen Obi-Wanin ympäri ja saadakseen etua taistelussa. Perääntyen niin kauas kuin mahdollista Obi-Wan päätti myöntää jotakin, mikä oli vaivannut häntä jo hyvän aikaa: myös hän oli syyllinen oppilaansa vihreisiin—ei poika yksin.

”Olen pettänyt sinut, Anakin,” hän sanoi katsoen pojan silmiin. ”Olen pettänyt sinut.”

”Minun olisi pitänyt tietää, että jedit juonivat kaapatakseen vallan,” Anakin vastasi. Ilmeisesti poika ei ollut ymmärtänyt, mitä Obi-Wan tarkoitti.

”Anakin, kansleri Palpatine on paha!” Obi-Wan huusi vain sanoakseen jotakin; hänen pitäisi puhuttaa Anakinia.

”Minun näkökulmastani jedit ovat pahoja.”

Hetkinen, Obi-Wan ajatteli, mitä tuo nyt sitten oli tarkoittavinaan?

”Sitten olet todella mennyttä!” oli kaikki, mitä Obi-Wan saattoi sanoa. Hän ei tahtonut uskoa sitä; hän etsi mitä tahansa merkkiä, joka osoittaisi, ettei se ollut totta. Anakin vastasi hänen katseeseensa kun he kiertelivät toistensa ympäri.

”Tämä on teidän loppunne, mestarini,” poika uhkasi.

Obi-Wanin ajatukset livahtivat muutaman vuoden takaiseen tapahtumaan Coruscantin alemmilla tasoilla, jolloin hän oli pilaillut Anakinille, että tämä vielä koituisi hänen kuolemakseen; nyt sama poika teki parhaansa toteuttaakseen ennustuksen. Äkkiä Anakin luopui droidistaan ja hyppäsi samalle alustalle Obi-Wanin kanssa; nyt he olivat vaarallisen lähellä toisiaan valosapeleiden kanssa.

Kun terät juuttuivat toisiinsa, Obi-Wan kokosi voimansa ja hyppäsi taaksepäin. Hän pääsi laavajoen rannalle, missä oli yhä kelluvalla alustalla seisovan Anakinin yläpuolella. Poika pakotti sen rantaan aivan hänen alapuolellaan.

”Se on ohitse, Anakin,” Obi-Wan huusi koettaen lopettaa taistelun. ”Minulla on etulyöntiasema.”

”Sinä aliarvioit minun voimani,” poika sanoi ja näytti siltä kuin aikoisi hypätä entisen mestarinsa ylitse.

”Älä yritä sitä,” Obi-Wan varoitti aavistaen entisen ystävänsä aikomukset.

Anakin teki hurjan hypyn tähdäten valosapelinsa kohti Obi-Wania. Vanhempi jedi kohotti oman teränsä torjuntaan, mutta aseiden sähköisen räsähdyksen sijasta hän kuuli pehmeän sihisevän äänen, joka syntyy valosapelin leikatessa lihaa.

”Mitä?” hän ajatteli vetäen teräänsä takaisin päin ja kuullen toisen sihisevän äänen. Anakinin valosapeli sammui ja Obi-Wan huomasi leikanneensa vahingossa ystävänsä molemmat jalat ja vasemman käsivarren.

Avuton torso putosi maahan hänen jalkojensa juureen, vieri alas mustalla hiekalla ja pysähtyi uhkaavan lähelle laavajokea.

”Mitä minä olen tehnyt?” Obi-Wan kysyi mielessään sammuttaen aseensa ja tuijottaen ystäväänsä joka valui aina vain lähemmäksi polttavaa virtaa. ”Sinä olit Valittu!” hän huusi pidätellen kyyneleitään. ”Sinun piti tuhota sithit, ei liittyä heihin! Tuoda tasapaino Voimaan, ei jättää sitä pimeyteen!”

Uskoen, että hänen ystävänsä oli jo yhtä kuin kuollut, Obi-Wan kääntyi ja huomasi Anakinin valosapelin hopeaisen kahvan hiekalla. Hän otti sen käteensä ja astui muutaman askelen lisää ennen kuin kääntyi katsomaan ystäväänsä viimeisen kerran.

”Obi-Wan,” Anakin henkäisi. ”Auta minua!”

Epäröimättä Obi-Wan kiinnitti molemmat valosapelit vyölleen ja hyppäsi mustalle hiekalle. Se oli niin kuumaa, että hän tunsi lämmön jopa saappaidensa lävitse; hän ei tahtonut ajatella, millaista kipua se aiheutti Anakinille, joka makasi hiekalla pelkkä tunika kehonsa ja palavan maan välissä. Obi-Wan keräsi voimia Voimasta ja nosti Anakinin käsivarsilleen.

Yläpuolella hän näki metallisen välähdyksen; alus laskeutui pilvien lävitse. Obi-Wan tunsi synkän virran Voimassa, mikä saattoi merkitä vain yhtä asiaa: keisari Palpatine oli saapunut.

”Koeta kestää, Anakin,” Obi-Wan sanoi. ”Minä vien sinut pois täältä, lupaan sen.”

Hän kantoi ystävänsä Padmén alukseen. Threepio ja Artoo odottivat heitä.

”Mestari Kenobi!” protokolladroidi sanoi tullessaan alas ramppia. ”Saimme Padmé-neidin alukseen. Onko tuo Anakin-herra? Mitä on tapahtunut?”

”Pitkä tarina, Threepio,” Obi-Wan sanoi. ”Ja nyt ei ole sen aika. Meidän on päästävä pois täältä. Osaatko lentää tätä alusta?”

”Luonnollisesti,” Threepio sanoi iloisesti. ”Padmé-emäntä käski minun lentää tännekin ja—”

”Hoida vain meidät pois täältä, Threepio!” Obi-Wan ärähti ollen vähällä menettää kärsivällisyytensä droidin kanssa. ”Ja etsi meille kunnollinen lääkintäkeskus.”

Obi-Wanilla ei ollut aikaa miettiä sitä, minne he olivat menossa; Anakin oli hirvittävässä kunnossa. Obi-Wan kantoi hänet aluksen vaatimattomaan lääkintätilaan ja laittoi kaikki mahdolliset parannuslaitteet ystävälleen; hän ei aikonut antaa pojan kuolla nyt, kun oli vasta saanut tämän takaisin pimeältä puolelta.

Kun hän oli tehnyt kaiken voitavansa Anakinin hyväksi, hän kääntyi ja näki Padmén makaavan toisella vuoteella kuumeisen näköisenä. Hän astui lähemmäksi nähdäkseen, voisiko tehdä jotakin.

”Obi-Wan,” Padmé kuiskasi avaten silmänsä hetkeksi. ”Onko Anakin kunnossa?”

”Hän on täällä, Padmé,” Obi-Wan vakuutti, vaikka epäilikin, ettei nainen pystynyt ymmärtämään hänen sanojaan. ”Vien teidät molemmat sairaalaan. Älä pelkää.”

Uskoen, että hänen olisi parasta saada molemmat ystävänsä mahdollisimman nopeasti oikeaan lääkintäkeskukseen, hän meni ohjaamoon. Threepio istui pilotin tuolilla; he olivat jo hypänneet valonnopeuteen.

”Minne viet meitä?” mies kysyi istuutuen apupilotin paikalle.

”Polis-Massaan, jos tiedätte, missä se on, mestari Kenobi,” droidi vastasi. ”Olin myös yhteydessä senaattori Bail Organaan; hän sanoi tapaavansa meidät siellä jedimestari Yodan kanssa.”

Obi-Wan huokasi syvään helpotuksesta; ainakin Yoda ja Organa olivat yhä elossa. Sitten synkkä ajatus toi hänet takaisin todellisuuteen; Yoda oli elossa, mutta niin oli keisarikin. Tämä ei ollut vielä ohitse.

”Hyvä on, Threepio,” hän sanoi sulkien silmänsä ja tavoitellen tyyneyttä Voimasta. ”Menen takaisin lääkintätiloihin. Ilmoita minulle, kun saavumme perille.”

”Tietenkin, mestari Kenobi,” droidi sanoi kääntyen konsolin puoleen.

Obi-Wan nousi seisomaan. Hän palasi ystäviensä luokse; Padmé oli tajuton ja hänen päänsä oli hikinen; Anakin makasi vuoteellaan täysin liikkumattomana. Yllätyksekseen Obi-Wan huomasi Anakinin silmien olevan auki ja tämä näytti olevan täysin tietoinen ympäristöstään.

”Onko Padmé kunnossa?” poika kysyi palaneiden huultensa välistä.

”En tiedä, Anakin,” Obi-Wan myönsi surullisesti. ”Voin vain toivoa, että hän selviytyy.”

”Lupaa minulle, ettet anna hänen kuolla,” Anakin vaati heikosti. ”Etkä lapsenkaan.”

”Teen parhaani pelastaakseni teidät kaikki kolme,” Obi-Wan lupasi. ”Padmén, sinut ja lapsen. Me—”

Hänen yhteysradionsa piippasi.

”Olemmeko perillä, Threepio?” hän kysyi avaten laitteen.

”Kyllä, mestari Kenobi,” droidin ääni sanoi. ”Lääkintätilat on valmisteltu Padmé-neitiä ja Anakin-herraa varten. Jedimestari Yoda odottaa meitä senaattori Organan kanssa.”

”Tulen heti sinne.” Obi-Wan kääntyi pois, mutta Anakin kurkotti vielä toimivalla mekaanisella kädellään tarttumaan hänen viittaansa.

”Kiitos,” nuori mies sanoi. ”Ja anna minulle anteeksi.”

Obi-Wan hymyili Anakinille. Hän tunsi pienen nykäisyn Voimassa; jotakin tärkeätä oli juuri tapahtunut. Voima oli muuttunut; Anakin oli täyttänyt kohtalonsa, Obi-Wan oli siitä varma.

Te kaksi teitte sen! Qui-Gonin ääni puhui äkkiä hänen päässään kuulostaen iloiselta.

Kun Obi-Wan astui ohjaamoon, hän näki aluksen olevan jo melkein laskeutumisalustalla. Lähellä oviaukkoa seisoi joitakin olentoja odottamassa heitä; heillä oli kaksi leijavuodetta mukanaan.

”Hyvä,” Obi-Wan mutisi. ”Nuo vuoteet ovat hyödyksi; en voi kantaa kaikkia heitä.”

Hän poistui ohjaamosta ja suuntasi aluksen rampille.

Kun luukku aukesi ja ramppi laskeutui, Obi-Wan näki, että senaattori Organa seisoi ulkopuolella muutamien leijavuoteita työntävien muukalaisten kanssa. Sanaakaan sanomatta hän johdatti heidät lääkintähuoneeseen, missä Padmé ja Anakin makasivat.

Obi-Wanilla ei ollut aikaa ajatella, mutta hän huomasi senaattorin voivan pahoin tämän katsoessa Anakinin haavoittunutta kehoa. Organa ja muukalaiset nostivat Padmén leijavuoteelle.

”Minä teen sen,” Obi-Wan sanoi kun muukalaiset kääntyivät Anakinin puoleen. ”Pitäkää vuode vain vakaana.”

Muukalaiset eivät vastustaneet hänen käskyjään. Hän käytti Voimaa Anakinin nostamiseen, sillä hän tiesi, että pieninkin kosketus aiheuttaisi sietämätöntä kipua palaneella iholla. Poika näytti rauhalliselta, aivan kuin hän olisi vain nukkunut, mutta Obi-Wan uskoi tämän vaipuneen parantavaan transsiin. Mihin tahansa transsiin vaipuminen sellaisessa kivussa, josta Anakin kärsi, oli huima saavutus; Obi-Wan ihaili nuoren miehen tahdonvoimaa.

Puolijuoksua he veivät molemmat potilaat asteroidikaivoksen lääkintäkeskukseen. Paikalliset lääkärit ajoivat heidät ulos toimenpidehuoneista; lasiseinien lävitse he katselivat, miten muukalaiset työskentelivät lääkintädroidien avustuksella pelastaakseen enemmän kuin kaksi ihmiselämää.

”Mitä tapahtui?” Bail Organa kysyi lopulta nyökäten päätään kohti huonetta, jossa Anakin oli lääkintälaitteiden peitossa.

”Meillä oli riitaa,” Obi-Wan vastasi välttelevästi. ”Aggressiivinen neuvottelu, kuten me niitä yleensä kutsumme. Tilanne karkasi käsistäni ja Anakin—no—päätyi turhan lähelle valosapeliani.”

”Entä hän?” senaattori jatkoi kääntyen Padméa kohti. ”Hänen synnytyksensä on alkanut, se on selvää. Mutta onko hänellä jokin muukin hätänä?”

”Anakin oli vihainen hänellekin,” Obi-Wan myönsi. ”En tosin tiedä, vieläkö se vaikuttaa.”

”Saapumisenne aistin minä,” Yoda sanoi tullen Obi-Wanin ja Bailin luokse.

Yksi Padmén kanssa työskennellyt lääkintädroidi tuli käytävään.

”Lääketieteellisesti, hän on täysin terve,” droidi sanoi puhuen pääasiassa Obi-Wanille. ”Syystä, jota emme tiedä, me olemme menettämäisillämme hänet.”

”Hän on kuolemaisillaan?” Obi-Wan kysyi järkyttyneenä; hän oli tiennyt sen, mutta ei ollut halunnut uskoa.

”Emme tiedä miksi,” droidi huomautti. ”Hän on menettänyt elämänhalunsa.” Jos se oli todella syynä, sitten Obi-Wan tiesi, miksi. ”Meidän on toimittava nopeasti, jos tahdomme pelastaa lapset.”

”Lapset?” Bail Organa toisti selvästi ällistyneenä.

”Nainen kantaa kaksosia,” droidi sanoi kuin se olisi ollut itsestäänselvyys.

Obi-Wan tunsi jalkojensa menevän hyytelöksi. ”Entä Anakin?” hän kysyi hiljaa.

”Miksi kysytte minulta?” droidi vastasi. ”Miespuolinen ei ole potilaani. Mutta jos tahdotte tulla tukemaan naista synnytyksessä, saatte tulla sisään.”

”En anna Anakinin typeryyden aiheuttaa hänelle enempää tuskaa,” Obi-Wan mutisi astuessaan lääkintähuoneeseen.

Droidit kiiruhtivat ympäriinsä työskennellen mahdollisimman nopeasti. Padmé oli kalpea; hänellä näytti olevan kovat tuskat. Obi-Wan seisahtui hänen viereensä ja tarttui hikiseen käteen. Nainen käänsi päätään ja näki kuka hänen vierellään oli. Äkkiä hän jäykistyi ja kirkaisi; hänen kätensä ote oli niin luja, että Obi-Wan tunsi omien sormiensa puutuvan.

”Koeta kestää, Padmé,” Obi-Wan rohkaisi. ”Lapsesi tarvitsevat sinua, Anakin tarvitsee sinua.”

Droidi kohottautui pidellen huutavaa vauvaa heidän nähtävänään.

”Se on poika,” Obi-Wan sanoi.

”Luke,” Padmé nimesi lapsen koettaen keskittää katseensa vastasyntyneeseen poikaansa.

Droidi työnsi lapsen Obi-Wanin syliin ja palasi vuoteen päätyyn. Padmé kurkotti kättään ja kosketti poikaansa varovaisesti.

”Luke tarvitsee sinua, Padmé,” Obi-Wan sanoi pidellen lasta yhdellä käsivarrella ja tarttuen toisella Padmén käteen. ”Älä jätä häntä. Älä jätä meitä.”

Nainen huusi jälleen ja puristi Obi-Wanin sormia vielä aiempaakin lujemmin. Droidi piteli pian toistakin vauvaa pyyheliinassa.

”Se on tyttö,” Obi-Wan sanoi koettaen kuulostaa rohkaisevalta.

”Leia,” Padmé huokasi.

”He tarvitsevat sinua,” Obi-Wan toisti. ”Anakin tarvitsee sinua. Myös hän taistelee elämästään, Padmé. Älä tuo kuolemasi tuskaa hänelle.”

”Anakin—”

”Älä jätä meitä, Padmé,” Obi-Wan sanoi pidätellen kyyneleitä toisen kerran saman päivän aikana. ”Älä jätä meitä.”

Ovi hänen takanaan liukui auki.

”Skywalker selviytyy,” Bail Organa sanoi kuulostaen siltä, ettei ollut varma oliko kyse hyvästä uutisesta. ”Miten Padmé voi?”

”Kuulitko tuon?” Obi-Wan kysyi Padmélta kiinnittämättä huomiota senaattorin kysymykseen. ”Anakin selviytyy. Sinun on koetettava kestää. Hän tarvitsee sinua. Me kaikki tarvitsemme.”

”Kerro—” Padmé kuiskasi. ”Kerro hänelle, että rakastan häntä. Kerro hänelle—”

”Älä anna periksi,” Obi-Wan sanoi huomaten, että nyt oli hänen vuoronsa rutistaa Padmén kättä. ”Hän rakastaa sinua myös, älä koskaan epäile muuta.”

Äkkiä Padmé hymyili heikosti Obi-Wanille ja koetti ojennella sormiaan.

”Sinä murskaat käteni, Obi-Wan,” hän sanoi hieman voimakkaammin.

Obi-Wan päästi irti ja tunsi hullua halua tanssia; nyt hän oli varma, että Padmé pysyisi elossa. Hän tunsi jonkin lämpimän ja märän valuvan alas poskiaan; tällä kerralla hän ei viitsinyt pidätellä kyyneleitään.

Olet suuri mies, Obi-Wan, Qui-Gonin ääni sanoi hänen mielessään. Olen hyvin ylpeä sinusta.

Obi-Wan naurahti. Hänellä ei ollut aavistusta, että hän oli aivan niin väsynyt; nyt hän kuuli ääniä päässään. Kaikki jännitys oli luultavasti tehnyt hänestä hullun.

”Tulen pian takaisin,” hän sanoi antaen kätensä nopeasti puristaa naisen olkapäätä. ”Käyn katsomassa Anakinia.”

”Me odotamme,” Padmé sanoi pyrkien istuma-asentoon yksi vauva molemmilla käsivarsillaan.

Kun Obi-Wan astui käytävään, hänen katseensa kohtasi Yodan. Vanhan mestarin mudanvihreiden silmien syvyyksissä oli jotakin hassua.

Hän tietää. Qui-Gonin ääni palasi jälleen.

Obi-Wan pudisti päätään. Hänen mielensä oli temppuillut monesti hänen entisen mestarinsa äänellä, mutta tämä alkoi olla liikaa; ääni ei ollut koskaan yhtä selkeä ja voimakas, eikä yhtä onnellinen. Hän päätti kuitenkin keskittyä siihen myöhemmin; Anakin oli juuri nyt tärkeämpi.

Obi-Wan astui toiseen lääkintähuoneeseen. Anakin makasi vuoteella droidien ympäröimänä. Hän käänsi päätään kuullessaan oven avautuvan. Hänen silmänsä olivat kirkkaat; Obi-Wan ei muistanut koskaan nähneensä Anakinia yhtä rauhallisena. Poika—ei poika vaan mies—oli löytänyt sisäisen rauhansa.

”Puristaisin kättänne, jos pystyisin, mestari,” Anakin pilaili. ”Mutta se ei käy nyt päinsä, sillä nämä droidit ottivat pois vanhankin mekaanisen käteni.”

Obi-Wanin oli pakotettava itsensä hymyilemään kyynelten lävitse, jotka pyrkivät jälleen ulos.

”Hei!” nuori mies sanoi. ”Olen pystyssä ja liikkeessä alta aikayksikön.”

”Haluatko kuulla uutisen?” Obi-Wan sanoi virnistäen. ”Padmé on juuri synnyttänyt kaksoset; pojan ja tytön. Nyt sinun on opeteltava, mitä merkitsee olla isä.”

”Sinä tiesit?” Anakin kysyi kuulostaen yllättyneeltä.

”Olen aina tiennyt sinun rakastavan Padméa, Anakin,” vanhempi mies sanoi vakavasti. ”Koetin vain teeskennellä tietämätöntä; se oli sinulle helpompaa.”

Anakin tuijotti mestariaan muutaman hiljaisen hetken ajan.

”Toivoin, että olisit luottanut minuun tarpeeksi kertoaksesi itse,” Obi-Wan sanoi. ”Tämän ei olisi tarvinnut tapahtua. Voisit olla jossakin muualla Padmén ja lastesi kanssa. Menetettyjä jedejä olisi ollut kadotetut kaksikymmentä-ja-jotakin, jos sinä olisit lähtenyt, mutta sekin olisi ollut parempaa kuin se, mitä tapahtui.”

Mutta Anakin ei olisi täyttänyt kohtaloaan, Qui-Gonin ääni sanoi.

”Mitä?” molemmat kysyivät. ”Kuulitko sinäkin sen?” He tuijottivat toisiaan silmiin. ”Kyllä,” he vastasivat yhtä aikaa.

Tämä vasta olikin karmivaa; he molemmat kuulivat saman äänen.

Te kaikki kolme, itse asiassa, ääni jatkoi. Olen puhunut Yodalle jo lähes kolmen vuoden ajan.

”Qui-Gon?” Anakin ja Obi-Wan kysyivät yhteen ääneen. ”Mitä Voiman nimessä tämä on?”

Tuo on erinomainen kysymys, ääni sanoi nauraen. En ole vielä selvittänyt sitä täysin itsekään; pääasia kuitenkin on, että vaikka olen kuollut, olen yhä tietoinen itsestäni. Lyhyesti sanottuna; uskon olevani jonkinlainen kuolematon kummitus, mitä se sitten tarkoittaneekaan.

Molemmat miehet katsoivat toisiaan epävarmoina siitä, josko he todella kuulivat Qui-Gon Jinnin äänen, vai josko heidän pitäisi tarkastuttaa aivonsa vaurioiden varalta.

Jos ette usko minua, voitte kysyä Yodalta. Olen jo alkanut opettaa hänelle, miten hänkin voi tulla kuolemattomaksi. Ja opetan sen teillekin, jos vain haluatte.

”Kuolemattomuus,” Anakin mutisi. ”Eivätkö sithit etsi juuri sitä?”

En pyytänyt sitä, ääni sanoi kuulostaen loukkaantuneelta. Se annettiin minulle. Ainoa tapa sen saavuttamiseen on myötätunto ja epäitsekkyys; kaksi asiaa, joita sithit eivät voi koskaan ymmärtää.

Anakin ei enää voinut katsoa Obi-Wania silmiin. Hän tiesi etsineensä kuolemattomuutta sitheiltä juuri silloin, kun jedit olivat sen löytäneet.

Älä ole liian ankara itsellesi, Anakin. Qui-Gonin äänessä oli hellä sointi. Aiemmin en pystynyt tavoittamaan sinua, vaikka yritin. Sinun oli ratkaistava sisäinen ristiriitasi ennen kuin olit valmis kuulemaan minua.

Anakin katsoi mestariaan, mutta ilmeisesti Obi-Wan oli jätetty keskustelun ulkopuolelle.

Hänen ei ole tarpeen tietää tästä, ellet halua. On huvittavaa, että hän on kuullut ääneni pidempään kuin edes Yoda, mutta tajuamatta sitä; hän luuli ääneni tulevan omista muistoistaan. Luuletko, että minun pitäisi kertoa hänelle?

”Hän tuntisi itsensä tyhmäksi,” Anakin vastasi ääneen.

”Mitä?” Obi-Wan kysyi. ”Kuka tuntisi itsensä tyhmäksi?”

”Uh—” Anakin sanoi katsoen lammasmaisesti vanhempaa miestä. ”Sinä.”

Hänen oli pakko nauraa, sillä Obi-Wan näytti todella hassulta suu ammollaan ällistyksestä.

Peittääkseen nolostumisensa Obi-Wan kääntyi ovelle ja mutisi ’kertovansa Padmélle, että Anakin oli kunnossa’.

Käytävä lääkintähuoneiden ulkopuolella oli tyhjä; Organa ja Yoda olivat menneet jonnekin muualle. Droidi oli vartiossa Padmén huoneeseen johtavan oven ulkopuolella.

”Senaattori Organa ja jedimestari Yoda käskivät minun sanoa, että teidän tulisi tavata heidät… Mestari Kenobi!” droidi sanoi kun Obi-Wan kulki ohitse. ”He sanoivat, että asia on tärkeä.”

”Käyn vain ensin katsomassa Padméa,” jedi vastasi avaten oven.

Padmé makasi vuoteella silmät suunnattuina viereiseen vauvansänkyyn; kaksoset nukkuivat siinä selkä selkää vasten.

”Padmé?” Obi-Wan sanoi astuen lähemmäksi. ”Miten voit?”

”Missä Anakin on?” hän kysyi kääntäen ihailevan katseensa pois lapsistaan. ”Miksi hän ei ole vielä tullut katsomaan meitä?”

”Hän tarvitsee lääketieteellistä apua,” Obi-Wan sanoi koettaen välttää syyllisyyden tunteitaan. ”Hän tulee niin pian kuin pääsee. Tai ehkä sinä voit mennä hänen luokseen myöhemmin. Juuri nyt te molemmat tarvitsette lepoa. Me suojelemme sinua ja huolehdimme sinusta. Voit unohtaa kaiken hetkeksi ja iloita lapsistasi. Nauti heidän viattomuudestaan kun vielä voit, emme tiedä, mitä tulevaisuus tuo tullessaan.”

”Kiitos, Obi-Wan,” Padmé sanoi hymyillen. ”Kiitos kaikesta.”

Obi-Wan poistui huoneesta ja löysi Yodan ja Organan; he istuivat pöydän ääressä neuvottelutilassa. Senaattori näytti huolestuneelta, mutta Yoda oli yhtä rauhallinen kuin aina.

”En pidä tästä, mestari Yoda,” Organa väitteli. ”Mitä ajattelettekaan nuoresta Skywalkerista nyt, se on vastoin kaikkea, minkä olen koskaan kuullut Voimasta. Miten voitte olla varma, että keisari on menettänyt otteensa hänestä? Kaikki tuo voi olla pelkkää näyttelemistä.”

”Anakin ei näyttele,” Obi-Wan sanoi tuntien itsensä ensimmäistä kertaa todella varmaksi asiasta. ”Hän saattaisi huijata meitä, mutta hän ei voi petkuttaa Voimaa.”

”Mestarisi äänen kuullut oletko, nuori Obi-Wan?” Yoda kysyi.

”Kyllä,” Obi-Wan sanoi ojentautuen täyteen pituuteensa. ”Ja hän on varma itsestään. Luotan Qui-Gonin arvioon; kuten olen aina tehnyt.”

Miksi minä muistan sinun epäilleen minua enemmän kuin kerran? Qui-Gon kysyi. Alkaen päivästä, jona kieltäydyin ottamasta sinua padawanikseni, päivään, jona viimeisen kerran riitelimme Anakinista.

”Taisin olla aika tyhmä oppipoika,” Obi-Wan myönsi. ”Mutta olen oppinut sen jälkeen paljon.”

”Jäänkö minä nyt paitsi jostakin?” Bail Organa kysyi; vasta silloin Obi-Wan tajusi senaattorin varmaan pitävän häntä hulluna, kun hän puhui itsekseen.

”Vain jotakin jedijuttuja,” Obi-Wan vakuutti. ”Älkää välittäkö siitä, senaattori. Droidi tuolla käytävässä sanoi, että tahdoitte tavata minut.”

”Tahdoimme niin,” Yoda sanoi. ”Tärkeitä päätöksiä tehtävä on. Koko galaksiin vaikuttavat ne.”

”Kuuntelen,” Obi-Wan sanoi istuutuen vanhan mestarin viereen. ”Mistä oikein riitelitte?”

”Mestari Yoda ehdotti, että koko Skywalkerien perhe pitäisi piilottaa jonnekin,” senaattori selitti. ”En ole samaa mieltä; jos he ovat kaikki yhdessä, he ovat helppo kohde keisarille. Heidät pitäisi erottaa; siten ainakin jotkut saattaisivat selviytyä.”

”He eivät hyväksy sitä,” Obi-Wan väitti. ”He ovat olleet erossa vuosia Padmén poliittisen uran ja Anakinin jedikoulutuksen takia. Nyt kun kaikki on hajonnut tomuksi, emme voi erottaa heitä; se olisi julmaa. En halua tehdä sitä Anakinille; olen hänelle paljosta velassa. Ja se tuhoaisi Padmén; kukaan meistä ei tahdo vahingoittaa häntä.”

”Obi-Wanin mielipiteeseen yhdyn,” Yoda tuki. ”Ero vain tuskaa toisi.”

”Mutta entä jos—” Organa aloitti.

”Merkityksettömiä ’jossit’ ja ’ehkät’ ovat,” Yoda keskeytti. ”Hävinnyt keisari jo on; ässän meille antoi kun aikeensa paljasti.”

”Mitä tarkoitatte, mestari Yoda?”

”Hän tuli esiin, mutta menetti Anakinin meille,” Obi-Wan sanoi oivalluksen välähdyksessä. ”Nyt hän on yksin, mutta meitä on kolme; ja lapset tulevat joskus olemaan kanssamme. Jos pelaamme pazaakimme oikein, voimme taistella uudelleen; ja voittaa.”

”Mikä siis on suunnitelma?” senaattori kysyi. ”Padmé ehdotti, että pitäisin matalaa profiilia ja teeskentelisin tukevani Palpatinen hallitusta; hän uskoo, että minun pitäisi tehdä parhaani pysyäkseni senaatissa ja pitääkseni tilannetta silmällä. Mon Mothma ja minä ajattelimme seurata suunnitelmaa.”

”Luulen, että se on hyvä ajatus,” Obi-Wan myönsi. ”Toisenkin senaattorin katoaminen herättäisi liikaa huomiota ja nyt ei ole sen aika.”

”Samaa mieltä olen,” Yoda myönsi. ”Senaattorina teidän pysyä pitäisi, Alderaanin prinssipuoliso. Yhdessä Skywalkereiden kanssa pysy sinä, Obi-Wan. Jollekin toiselle planeetalle menen minä; minut löydätte, kun oikea aika tulee.”

”Minne me menisimme?” Obi-Wan kysyi. ”Naboo ja Tatooine eivät tule kyseeseen, keisari löytäisi meidät niiltä liian helposti; ei tarvitse olla erityisen terävä etsiäkseen ensin niiltä.”

”Miten olisi—” Organa aloitti.

”Ja ennen kuin ehditte ehdottaa, että tulisimme Alderaaniin, sanon, ettemme aio vaarantaa planeettaanne läsnäolollamme,” Obi-Wan keskeytti.

”Ymmärrän kyllä,” Organa myönsi. ”Mutta pitää sanoa, että olisin ollut iloinen, jos olisitte tulleet Alderaaniin.”

”Ehkä Anakinilla tai Padmélla on jokin ajatus,” Obi-Wan sanoi. ”Mehän puhumme heidän tulevaisuudestaan. Heitä pitäisi kuulla asiassa.” Hän nousi ylös ja suuntasi lääkintäkeskukseen.

Padmén ikkuna oli peitetty verholla. Obi-Wan kurkotti varovasti häntä kohden Voimalla ja aisti, että nainen nukkui; hänen asiansa voisi odottaa tämän heräämistä. Lepo oli nyt tarpeen ja galaksin ongelmat saisivat odottaa; Obi-Wan ei aikonut riistää naiselta tämän onnellisia hetkiä lastensa kanssa.

Anakin oli hereillä, kun Obi-Wan avasi oven. Droidit olivat tehneet hyvää työtä hänen kanssaan; kaikki kuuman hiekan aiheuttamat palovammat oli puhdistettu ja hänen jäljellä oleva ihonsa oli yhtä vaaleanpunainen kuin vastasyntyneiden kaksosten. Hän liikutteli käsiensä ja jalkojensa tynkiä kokeilevasti. Hän lopetti nähdessään Obi-Wanin astuvan sisään.

”Mitä lapseni mahtavat sanoa nähdessään, että isällä on vain keskiruumis ja pää?” hän sanoi mietteliäästi. ”Mitä minä oikein höpisen? He eivät voi sanoa mitään ainakaan pariin vuoteen; he ovat liian pieniä.”

”Nyt sinun pitäisi sanoa meille jotakin,” Obi-Wan sanoi istuutuen nuoren miehen vuoteen viereen. ”Minne me piilotamme sinut, Padmén ja kaksoset? Emme halua keisarin löytävän heitä ja kääntävän heitä meitä vastaan. Me olemme miettineet sitä ja nyt olisi tarpeen tietää, jos sinulla on jokin ajatus.”

”Minulla ei ole ratkaisua tarjottavaksi,” Anakin sanoi. ”Teen mitä sinä parhaaksi näet; haluan vain Padmén ja lapset turvaan.”

”Me saimme idean sen jälkeen kun lähdit,” Organa sanoi ilmestyen ovelle. ”Corellia on itsenäinen; senaattori Garm Bel Iblis vastustaa avoimesti Palpatinen politiikkaa. Me saattaisimme puhua hänet antamaan teille poliittisen turvapaikan. Ja hän arvostaisi Padmén neuvoja Corellian kaltaisessa poliittisesti epävakaassa sektorissa. Miltä se kuulostaisi?”

”Kuulostaa hyvältä minulle,” Obi-Wan sanoi kohauttaen olkiaan. ”Anakin?”

”Sanoin jo, että teen, mitä sinä katsot oikeaksi,” nuorempi mies myöntyi. ”Corellia kelpaa siinä, missä mikä tahansa muukin paikka maailmassa juuri nyt. Jos emme voi mennä Naboolle, tarkoitan; Padmé pitäisi siitä.”

”Olen pahoillani Anakin, mutta Naboo ei käy,” Obi-Wan sanoi pudistaen päätään. ”Se on hänen kotiplaneettansa, hän rakastaa sitä, tuntee sen ja hänellä on siellä ystäviä; se on totta. Mutta sama koskee Palpatinea; hän löytäisi meidät sieltä liian helposti. Myös Tatooine on vaarallinen.”

”Olkoon siis Corellia,” Anakin päätti. ”Ainakin siihen asti, kunnes jotakin parempaa ilmaantuu.”

”Mitä vahvasti epäilen,” Obi-Wan ajatteli katkerasti.

Et halua seurata tuota ajatuksen juoksua, vanha oppilaani, Qui-Gon sanoi. Voima opastaa sinua; voit aina luottaa sen tekevän niin.

"Oletko kanssamme, mestari?" Obi-Wan kysyi hiljaa.

Aika ajoin olen, Qui-Gonin ääni vastasi. Ja voitte kutsua minua tarvittaessa. Olen aina kanssanne Voimassa.

”Se on siis päätetty,” Obi-Wan sanoi äänen ja nyökkäsi. ”Me menemme Corelliaan ja pyydämme senaattori Bel Iblisiä suojelemaan meitä. Olkoon Voima meidän kaikkien kanssa.”

”Kyllä se on, mestari, kyllä se on,” Anakin vakuutti oudolla äänellä.

”Puhuisin kanssanne vielä parista asiasta, mestari Kenobi,” Organa sanoi astuen ulos huoneesta, mutta pysähtyen odottamaan Obi-Wania. ”Kävelettekö kanssani?”

Obi-Wan hymyili Anakinille vielä kerran ja heidän katseensa kohtasivat muutamaksi sekunniksi; sillä hetkellä he ymmärsivät toisiaan paremmin kuin koskaan ennen. Ja sitten hetki oli ohi, kun ovi liukui kiinni kahden jedin välissä. Organa ei puhunut mitään ennen kuin he saapuivat toiseen käytävään.

”Mestari Yoda on jo lähtenyt Dagobahiin,” Organa ilmoitti hiljaa. ”Ja olen käskenyt miesteni valmistella teille aluksen. Mutta entä droidit?”

”Mitkä droidit?” Obi-Wan kysyi.

”Ne kaksi, jotka tulivat mukananne,” Organa selitti äänellä, joka sai Obi-Wanin tuntemaan itsensä idiootiksi. ”Mitä niiden kanssa pitäisi tehdä? Se protokolladroidi puhuu liikaa. Se on jo kertonut koko asemalle keitä me olemme ja miksi olemme täällä.”

”Pyyhittäkää sen muisti,” Obi-Wan sanoi rauhallisesti. ”Tiedän, että Padmé ja Anakin raivostuvat, mutta se tehdään heidän oman turvallisuutensa vuoksi. Ja lasten vuoksi.”

”Otatte ne siis mukaanne?”

”Ne droidit ovat liian tärkeitä heille, jotta ne voisi jättää jälkeen,” Obi-Wan sanoi. ”Tiesittekö, että Anakin rakensi Threepion omin käsin? Ja Artoo on kiintynein droidi, jonka olen koskaan nähnyt.”

”Ymmärrän,” Organa sanoi mietteliäästi. ”Minä—”

Yhteysradion merkkiääni keskeytti hänet.

”Organa,” hän vastasi ja kuunteli muutaman sekunnin. ”Tulen sinne heti.”

Obi-Wan kohotti kulmakarvojaan kysyvästi.

”Viesti keisarin toimistosta,” Organa selitti hermostuneesti. ”Haluatteko nähdä sen?”

”Tarvitseeko sitä kysyä?”

He kulkivat yhdessä yhteyskeskukseen. Obi-Wan pysytteli taka-alalla kun Organa astui holokameran keskukseen.

”Tämä on senaattori Bail Organa,” hän sanoi rauhallisesti. ”Mistä on kysymys?”

Mas Ameddan kasvot ilmestyivät näyttöön.

”Senaattori Organa, teidän läsnäoloanne kaivataan senaatin erikoisistunnossa,” muukalainen sanoi ilmeettömään tapaansa. ”Teidän on välittömästi palattava Coruscantiin.”

”Olen tulossa, puhemies,” Organa vakuutti. ”Senaattori Organa lopettaa yhteyden.”

Hän astui ulos hololähettimestä kiroten raskaasti ottaen huomioon, että hän oli alderaanilainen, ja kääntyi katsomaan Obi-Wania.

”Jos aion mukailla peliä, minun on lähdettävä,” hän sanoi inhon ilmeellä. ”Vihaan ajatusta Palpatinen saappaiden nuolemisesta, mutta mitä vaihtoehtojakaan minulla on?”

”Olkoon Voima kanssanne, senaattori,” Obi-Wan sanoi kumartaen hienoisesti.

Ja niin Obi-Wan jäi yksin huolehtimaan Anakinista, Padmésta ja kaksosista. Mielensä hiljaisuudessa hän vannoi, että tekisi mitä tahansa suojellakseen näitä, vaikka se maksaisi hänen henkensä. Hän oli pettänyt Anakinin kerran, mutta ei aikonut tehdä sitä uudestaan.

Kun hän tuli lääkintäkeskukseen, hän aisti sekä Anakinin että Padmén olevan hereillä omissa huoneissaan. Hetken epäröityään Obi-Wan päätti käydä ensin tapaamassa Padméa ja kertoa tälle suunnitelmista.

Padmé istui vuoteellaan hyräillen hiljaa ja leikkien poikansa kanssa. Hän kohotti uneksivat silmänsä kun Obi-Wan astui sisään; näkyi pettymyksen välähdys kun nainen näki vanhemman jedin. Obi-Wan istuutui vuoteen vierelle ja katsoi vauvoja.

”Miten Anakin voi?” Padmé lopulta kysyi. ”Miksi hän ei ole tullut katsomaan meitä?”

”Hän haavoittui pahasti,” Obi-Wan sanoi purren alahuultaan. ”Hän ei juuri nyt voi liikkua pahemmin. Tulin kertomaan suunnitelmista, joita me olemme laatineet suojellaksemme teitä keisarilta.”

Me?” Padmé kysyi.

”Yoda, Organa, Anakin ja minä,” Obi-Wan selitti. ”Arvelimme, että minun olisi viisainta viedä teidät neljä Corelliaan, missä voisimme pyytää poliittista turvapaikkaa senaattori Bel Iblikseltä. Hän vastustaa Palpatinea avoimesti ja me antaisimme hänelle hyvän propaganda-aseen.”

”Sanoit, että Anakin on haavoittunut,” Padmé vaihtoi aihetta. ”Mitä hänelle tapahtui?”

”Me taistelimme sen jälkeen, kun hän oli kuristanut sinut tajuttomaksi,” Obi-Wan selitti pitkitellen. ”Hän—me molemmat—teimme virheen ja minun valosapelini leikkasi hänen molemmat jalkansa ja jäljellä olleen kätensä irti vahingossa.” Obi-Wan näki tuskaisen ilmeen Padmén kasvoilla. ”En tarkoittanut sitä, vannon. En ollut todella valmis tappamaan häntä; hän on minulle kuin veli. Ja nyt vieläkin enemmän.”

”Voinko nähdä hänet?” Padmé kysyi.

Juuri silloin polis-massalainen protokolladroidi tuli sisään.

”Olemme tehneet kaikki valmistelut alukseenne, mestari jedi,” droidi sanoi. ”Lääkintäkeskus on täytetty kaikella, mitä saatatte tarvita pitkällä matkallanne. Ja droidit on jo viety alukseen.”

”Kiitos kaikesta, mitä olette tehneet hyväksemme,” Obi-Wan sanoi kääntyen ovelle. ”Onko Anakin valmis siirrettäväksi?”

”Emme voi tehdä enempää hänen hyväkseen,” droidi sanoi. ”Meillä ei ole tarpeellisia laitteistoja, joilla korvata hänen menetetyt jäsenensä. Hän tarvitsee kehittyneempää hoitoa.”

”Kiitos vielä kerran,” Obi-Wan sanoi. ”Menen kertomaan Anakinille.”

”Sano myös, että me rakastamme häntä,” Padmé sanoi kun Obi-Wan astui ulos huoneesta.

Anakin oli vyötetty leijutuoliin sillä välin kun Obi-Wan oli ollut poissa ja nyt hän liikkui ympäri huonetta käyttäen Voimaa tuolin hallintaan. Obi-Wan oli hieman yllättynyt nähdessään nuorukaisen niin aktiivisena.

”Luulitko, että jäisin vuoteeseen?” Anakin sanoi puhuen suoraan Obi-Wanin ajatuksiin. ”Ei käy! Olen liian iloinen siitä, etteivät näkyni käyneet toteen.”

”Näyt? Mitkä näyt?” Obi-Wan sanoi yllättyneenä. ”Mitä sinä oikein puhut?”

”Näin näyn, jossa Padmé kuoli synnytykseen,” Anakin sanoi kuulostaen nololta. ”Näin sen useammin kuin kerran. Se oli samanlainen kuin ne, joita minulla oli joskus äidistä. Ja minä pelästyin.”

”Ja sitten melkein teit siitä totta itse, Anakin,” Obi-Wan sanoi hiljaa.

”Tiedän,” Anakin myönsi. ”Ole kiltti äläkä muistuta minua siitä liian usein. En koskaan anna itselleni anteeksi. Jos Padmé olisi kuollut—jos minä olisin tappanut hänet—”

”Mutta et tappanut, Anakin,” Obi-Wan napautti. ”Hän on elossa, niin ovat lapsesikin ja sinä samoin. Merkityksettömiä ’jossit’ ja ’ehkät’ ovat—kuten Yoda sanoo.”

Pidä mielesi tässä ja nyt, minne se kuuluukin, Qui-Gonin ääni sanoi.

Obi-Wan ei voinut olla nauramatta. Hän oli kuullut Qui-Gonin toistavan saman lauseen lukemattomia kertoja koulutuksensa aikana.

Sinä olet nyt mestari, Obi-Wan, Qui-Gon sanoi. Et enää tarvitse minua—mutta olen silti kanssasi. Ne, joita rakastamme, eivät koskaan todella jätä meitä; he elävät aina muistoissamme.

”Minulle ilmoitettiin, että kaikki on valmista lähtöämme varten,” Obi-Wan sanoi Anakinille päättäen nauttia pitkästä keskustelusta mestarinsa kanssa, kunhan he olisivat poistuneet planeetalta. ”Me lähdemme Corelliaan heti kun sinä olet valmis.”

”Olen valmis vaikka heti,” Anakin vakuutti ohjaten tuolin lävitse tiukkojen käännösten ja muiden uskomattoman nopeiden liikkeiden kuvion.

Yhdessä he menivät Padmén huoneeseen. Naisen silmät laajenivat kauhusta hänen nähdessään Anakinin.

”Ainakin pystyt yhä tunnistamaan minut,” nuori mies sanoi paksulla äänellä. ”Olemme selviytyneet niin paljosta, rakkaani. Me selviämme tästäkin.”

”Voi! Anakin!” Padmé kuiskasi kyynelten valuessa pitkin poskia.

On sääli keskeyttää tämä iloinen jälleennäkeminen, Qui-Gonin ääni sanoi sarkastisesti. Mutta teidän on lähdettävä.

Anakin ja Obi-Wan vilkaisivat toisiaan ja nyökkäsivät.

”Luuletko voivasi matkustaa, Padmé?” Obi-Wan kysyi.

”Luulen niin,” nainen sanoi koettaen välttää puolisoonsa katsomista.

Hän kääntyi vauvojen puoleen ja nosti heidät yksi kerrallaan käsivarsilleen.

”Tämä on Luke,” hän sanoi näyttäen lapsia Anakinille. ”Ja tämä on Leia.”

”Toivon, että voisin pidellä heitä,” Anakin sanoi katsoen lapsiaan ihaillen. ”Mutta meidän on todellakin lähdettävä, heidän turvallisuutensa vuoksi.”

He hyvästelivät polis-massalaiset ja kiipesivät tunnisteettomaan alukseen, joka Bail Organa oli järjestänyt heidän pakoaan varten. He astuivat ohjaamoon ja Obi-Wan melkein istuutui apupilotin paikalle ennen kuin tajusi, ettei Anakin pystyisi käsittelemään hallintalaitteita. Huokaisten hän laskeutui pilotin tuoliin ja juoksutti sormiaan laitteilla saadakseen tuntuman vieraasta järjestyksestä.

Vei vain muutaman minuutin saada alus pois asteroidilta ja riittävän kauaksi, jotta he saattaisivat hypätä hyperavaruuteen. Navigaatiotietokone syötti Corelliaan ohjaavan vektorin päätietokoneeseen. Obi-Wan kulutti vielä muutaman sekunnin tarkastaakseen, että kaikki olivat tukevasti kyydissä, ja veti ohjaimia.

Padmé naputteli yhteyspöydän näppäimiä kun Obi-Wan kääntyi ympäri.

”Haluan nähdä, josko HoloNetin uutisissa on jotakin hyödyllistä,” hän selitti käynnistäen näytön.

Uutistenlukija ilmestyi näkyviin. ”…ja nyt haastattelemme arconalaista Si Treembaa, joka on kestävän kehityksen kaivosprojektin johtaja Bandomeerillä.”

Obi-Wan ei kuullut sanaakaan haastattelusta sillä hänen aivonsa olivat äkkiä kuin syttyneet monista ajatuksista, jotka törmäilivät toisiinsa hänen päänsä sisällä. Hän muisti Si Treemban hyvin—heidän yhteisen lentonsa Bandomeerille, huttit, taistelun draigoneita vastaan, Ulkomaailman metsästämisen—hän ei ollut edes kolmeatoista silloin kun se kaikki oli tapahtunut, mutta hän muisti sen yhtä hyvin, kuin jos se olisi tapahtunut eilen. Ehkä, vain ehkä, myös Si Treemba muisti.

Padmé oli sulkenut laitteen ja tuijotti häntä huolestuneena, kun hän lopulta palasi muistoistaan nykyhetkeen. Nainen oli juuri avaamaisillaan suunsa sanoakseen jotakin—

”Muutos suunnitelmiin,” Obi-Wan sanoi katkaisten hyperajon. ”Me menemme Bandomeerille.”


Vaihtoehtoinen todellisuus
Vaihtoehtoinen todellisuus: Vaderin hyvitys
Sankareiden taistelu · Vapautus ja pelastus · Epilogi
Vaihtoehtoinen todellisuus: Skywalkerin kaksoset
Skywalkerin kaksoset ja Organa-palkinto